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lunes, 30 de julio de 2012

JJOO; ESP 0-1 HON: Vergüenza olímpica


La selección olímpica de fútbol quedó ayer fuera de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 tras perder frente a Honduras en un partido vergonzoso.

Nada más comenzar el partido la selección americana se puso por delante de un testarazo ante el que nada pudo hacer De Gea. Después del minuto veinte, la selección dirigida por Luis Milla, que volvió a fallar, fue superior al equipo hondureño pero careció de pegada y falló lo infallable.

La selección española pudo y debió empatar el partido antes del descanso pero los disparos de Mata desde la frontal se fueron por poco al igual que un zurdazo del 10 de España tras un servicio medido de Martín Montoya desde la derecha.

En el descanso Milla tiró de lógica para dar entrada a Ander Herrera en el lugar de un desentonado Koke que no debió acudir a Londres y que para más inri, fue titular los dos partidos. El centrocampista del Atlético dejó fuera de la lista a Illarramendi, un futbolista que visto lo visto necesitaba La Rojita, y fuera del once a Oriol Romeu.

Tras el descanso España se hizo con el control total del partido a pesar de que la primera ocasión clara fue para el equipo hondureño con un remate en el área pequeña que se fue al palo derecho de la meta de David De Gea.

Poco después Adrián mandó el primer balón al larguero hondureño e Iker Muniain no pudo llegar a remachar en boca de gol. El jugador del Athletic fue el más activo en la segunda parte y una maravillosa jugada suya marchándose de tres rivales acabó en el palo cuando Mendoza ya no podía hacer nada.

El portero hondureño fue el gran protagonista con una parada estratosférica a un remate de Rodrigo a pase de Martín Montoya.  Con la entrada del delantero del Benfica la ofensiva española fue total y el partido se hizo totalmente rojo. Honduras se encerró a las mil maravillas y los palos y Mendoza le salvaron de una derrota que debió ser abultada. 

Después de la mano que le sacó Mendoza, Rodrigo la volvió a tener de cabeza. Un pase medido de Mata lo envió al larguero de un cabezazo en el área pequeño. El hispano brasileño no midió bien el salto y a pesar de estar a puerta vacía se le marchó al larguero.

También hubo tiempo para la polémica. Si bien es cierto que España tenía pinta de que no marcaría ni en dos días, el árbitro venezolano Juan Soto, fue el mejor defensor del conjunto hondureño. Permitió todas las pérdidas de tiempo y sólo añadió cinco minutos al final del encuentro. Cinco minutos de los cuales sólo se jugaron dos como mucho y durante el partido el meta Mendoza tuvo que ser atendido por un fuerte golpe y estuvo casi los cinco minutos que se alargaron. Por si fuera poco en el tiempo extra, una falta de Jordi Alba a un hondureño consumió dos minutos del tiempo. El jugador americano cayó un metro fuera del campo pero, claro está, revolviéndose acabó dentro del terreno de juego. 

En la jugada en la que Rodrigo falló un mano a mano con Mendoza que le robó después la cartera a Adrián, el meta hondureño se quedó tirado en el suelo descaradamente sin tener nada. 

Pero lo peor fueron los dos penaltis clarísimos escamoteados al conjunto español. Primero a Adrián que fue objeto de un claro penalti por un empujón dentro del área cuando encaraba al meta hondureño. Después el más evidente, el de Rodrigo. El '9' de España se encontraba en posición inmejorable tras bajar a las mil maravillas un gran servicio de Ander y fue derribado por detrás. 

En ese momento los españoles perdieron el pase y los papeles ya que los últimos minutos fueron una vergüenza, una humillación al espíritu olímpico, un mal ejemplo que no debe repetirse. 

Muniain empujó al árbitro, intentó pisar a un hondureño al que Alba había derribado y el propio Jordi Alba le pegó un balonazo a un hondureño que fingía una lesión en el suelo. Lo de menos ya fueron los airosos gestos de Mata pues tenía razón en quejarse pero sobran las imágenes de los españoles rodeando al árbitro. Si bien tenían razón, no pueden quejarse ya que tras 190 minutos de fútbol con los tiempos añadidos, España aún no ha marcado un gol y ha quedado eliminada a manos de Japón y Honduras, algo inadmisible para la Campeona de Europa sub 21. 

domingo, 29 de julio de 2012

JJOO: Ryan Lochte ahoga al mito


Ryan Lochte consiguió ayer su primera medalla de oro en estos juegos de Londres en los 400 metros estilos batiend, entre otros, a Michael Phelps que perdió ayer su primera final olímpica tras conseguir 14 oros entre Atenas (6) y Pekín (8).

El 'tiburón de Baltimore' ni siquiera pudo conseguir ayer un metal al quedar cuarto por detrás de su amigo Lochte, Pereira y Hagino.

Lochte, que pudo batir el récord olímpico que consiguió Phelps en Pekín, rompió así con la hegemonía de un Phelps que es considerado por todos el mejor nadador de la historia de los Juegos Olímpicos. El nadador de Baltimore fue de más a menos. Consiguió ser segundo detrás de Lochte en los dos primeros largos pero fue cediendo poco a poco frente al japonés de 17 años, Kosuke Hagino y frente al carioca Thiago Pereira que se hizo con el metal gracias a su habilidad en los largos de braza.

Ryan Lochte dominó la prueba de principio a fin mientras unos se deshinchaban como Phelps y otros iban de menos a más como Hagino y Pereira. El ritmo de Lochte fue bueno al principio, soberbio en la mitad y un poco más lento al final cuando perdió la posibilidad de batir el récord olímpico de Phelps.

Paró el crono en 4:05:18 mientras el récord de Phelps era de 4:03:83 en la piscina de Pekín 2008. De esta manera, Phelps se despide de una especialidad que no nadaba desde que consiguiera el oro en Pekín hace cuatro años. Phelps, que ya ha dicho que lo deja después de Londres, suma 14 oros y dos bronces en un palmarés olímpico absolutamente astronómico.

JJOO: Larga vida al Rey Vino


Alexandre Vinokourov escribió ayer la página más brillante de su trayectoria al ganar la prueba en ruta de los Juegos Olímpicos de Londres.

El ciclista del Astana de 39 y que pensaba retirarse el año pasado, se impuso en un sprint atípico a su compañero de escapada, el colombiano Urán que tuvo un despisto que Vino no perdonó.

Los últimos sesenta kilómetros fueron un toma y daca entre el equipo británico y el resto del pelotón. Mark Cavendish el principal favorito a vencer en la línea de meta del Buckingham Palace, quedó rezagado en la última ascensión tras un movimiento de Luis León Sánchez que decidió la carrera.

Después de esa ascensión, los británicos tuvieron que correr contra el crono y no consiguieron alcanzar al primer grupo donde viajaban entre otros Cancellara, Valverde, Gilbert o el propio Vinokourov.

El Tour de Francia pasó factura a Wiggins y Froome que se desfondaron en una lucha estéril pues no quitaron ni un poco de tiempo al primer grupo de los favoritos. El segundo clasificado del pasado Tour fue el primero en abandonar el grupo para ir a su ritmo mientras Millar seguía tirando y Wiggins ayudó todo lo que pudo hasta el final.

Por delante, el espectacular trabajo de Jonathan Castroviejo (España) mantuvo la distancia en casi un minuto durante los kilómetros venideros y el impulso que supuso la llegada del equipo suizo ayudó mucho al de Movistar.

Los helvéticos sólo sufrieron la baja de Martin Elmiger y que fuera Cancellara en el primer grupo hizo que trabajaran duro...hasta que Espartaco se comió, literalmente, una valla.

El subcampeón olímpico en Pekín 2008 y primer líder del pasado Tour de Francia tomó mal una curva y sufrió un fuerte golpe que le borró de los favoritos ayer y de la crono del día 1 que no podrá competir casi con toda probabilidad.

A pocos kilómetros del final llegó el ataque de Urán y Vinokourov. Se fueron solos, uno por cada lado de la carretera y la falta organización atrás les sirvió el sprint en bandeja de plata. Tuvo que tomar una decisión la selección española que llevaba delante a Luis León Sánchez, Alejandro Valverde y Jonathan Castroviejo pero al final no tiraron y dejaron ir. El ciclista de Rabobank afirmó después de las ondas de la Cadena COPE que no sabía quién tenía que tirar para quién. Los Van Garderen, O'Grady, Boasson Hagen o Gilbert tampoco ayudaron en exceso. Sorprendente lo del noruego que tenía un compañero, Kristoff que fue tercero al final, que no tiró a pesar de tener a Boasson que era el más rápido del grupo con diferencia.

En el sprint final un momento de despiste le costó las posibilidades a Urán. El ciclista del Sky de la selección colombiana miró para atrás para ver la diferencia que llevaban con el gran grupo y eso sirvió para que atacara Vinokourov. Urán no pudo responder.

Nadie sabe quién habría ganado ayer si Vinokourov no se hubiera roto el fémur el pasado año en el Tour de Francia pero es seguro que el kazajo no. Comenzó la temporada 2011 diciendo que sería la última y sólo una mala carretera en el Tour con la consiguiente lesión le hizo seguir un año más. Bendita etapa en la que se fueron al suelo Vino, Van den Broeck y Wiggins. Bendito Vino, larga vida al rey kazajo.

viernes, 27 de julio de 2012

¿Gipuzkoa?


El Lagun Aro GBC que maravilló a todo el panorama baloncestístico español el pasado año, no jugará la Eurocup el año pasado.

Una vez pasado el filtro que suponía que la competición europea te permitiera inscribirte, el Lagun Aro no podrá jugar la competición que se ganó en la cancha por una decisión de la Diputación Foral de Gipuzkoa.

La diputación gobernada por Bildu ha incluido al Lagun Aro en el cupo de ahorro del ente gipuzkoano y el equipo que preside Álvaro Bilbao verá cómo el dinero que la DFG le daba pasará de 1,2 millones de euros a sólo 500.000 euros. Lo peor será el año siguiente cuando la Diputación en una medida lamentable dejará al Lagun Aro sin un solo euro de subvención.

La ya de por sí precaria situación económica del Lagun Aro se hace más complicada después de esta medida del equipo de gobierno de Martín Garitano. El equipo que no llega a los cinco millones de presupuesto tendrá que hacer frente a la pérdida de 1,2 millones de euros de cara al año que viene, algo prácticamente inasumible para un equipo pequeño como es el Lagun Aro.

Tras esta decisión, el Lagun Aro renuncia a Europa pero no sólo eso. Además de tener que renunciar al sueño europeo, el Gipuzkoa Basket tendrá problemas para confeccionar su plantilla, tanto para los fichajes como para las renovaciones...hasta para poder pagar a los jugadores que tienen contrato.

Se avecina una temporada complicada para el Lagun Aro y su gente. Descapitalizado tras la marcha de Vidal y Panko, sus dos estrellas, el GBC tendrá que hacer frente ahora a la decisión de dejarle con una mano delante y otra detrás.

El presidente del Lagun Aro, Álvaro Bilbao, se ha lamentado no sólo de la decisión, también de haber sido informados de la misma tarde, ya que el club se queda ahora sin margen de maniobra para buscar ese dinero de manera privada.

Miguel Santos, presidente de honor del GBC y fundador del equipo hace diez años ha manifestado que: "No podrán con nosotros" y manifestó que la decisión es una "vergüenza".

Mucha gente pensará que no hay que darle dinero público a un equipo privado y tiene razón, pero una ya duda de que si la Real Sociedad jugara en Europa esto pasara. Es cierto que el club txuri urdin sin encuentra sin sponsor después de que la DFG  no renovara el contrato patrocinio que tenía hasta este año pero con el equipo de Anoeta todo es diferente, todo vale.

JJOO; ESP 0-1 JAP: España se hace el harakiri



España se hace el harakiri, no se puede titular de otra manera. Un equipo plano, sin cambio de velocidad, sin nada, sucumbió ayer ante el oficio nipón en el primer partido de la competición futbolística de Londres 2012.

Luis Milla sorprendió con el once al incluir a Koke por delante de Ander Herrera o de Oriol Romeu y también colocando a Rodrigo en la banda izquierda ante la baja de Muniain. 'La Rojita' no carburó casi en ningún momento y se notaron demasiado las bajas de Muniain que ayer estaba en el banquillo y de Thiago, ausente en Londres por lesión.

El seleccionador español dispuso de un once con De Gea bajo palos, Montoya, Domínguez, Iñigo Martínez y Jordi Alba en defensa. Javi Martínez y Koke en el doble pivote, Rodrigo, Isco y Mata adelantados y Adrián como único punta.

Uno a uno se podría decir que el mejor fue David De Gea sin duda. Aunque se le puede achacar el no salir en el gol japonés, pero dos paradas suyas evitaron un resultado sonrojante a favor de Japón que bien pudo meterle cinco goles a la olímpica española.

El equipo nipón empezó mejor el partido gracias a su superioridad física y la defensa española pronto comenzó a sufrir. Sólo Iñigo Martínez estuvo a la altura en los primeros minutos.

Martín Montoya falló en el gol, Jordi Alba sólo tuvo una acción importante y Domínguez...su partido fue simplemente calamitoso. El ex central suplente del Atlético de Madrid le mandó un melón envenenado a Iñigo Martínez en la jugada que provocó la expulsión del realista, cedió un balón hacia De Gea dejando solo a un contrario contra el meta del United y en la segunda parte se le vio superado en todo momento.

Si el resultado no fue más amplio, además de por De Gea, fue por la nula efectividad de Japón que marcó el gol en un semifallo de Otsu en el remate.

Más adelante, Javi Martínez pasó desapercibido en la creación y Koke jugó más minutos de los que merece un suplente del Atlético de Madrid. Oriol Romeu dio algo más al equipo en cuanto salió si bien es cierto que cometió un par de errores que pudieron costar caros.

La entrada de Ander, que en el pasado europeo sub 21 se destapó como un perfecto llegador, no sirvió para mucho y es que sus compañeros ni estaban ni se les esperaba. Mata bajaba demasiado para encontrarse con el balón, Isco no aparecía y Rodrigo no estaba en su sitio y por si fuera poco, Adrián no olió el balón.

El delantero asturiano fue sustituido incomprensiblemente con el 0-1 y es que ayer los cambios de Milla también tuvieron culpa del resultado. El once no gustó pero los cambios distaron mucho de ser los acertados.
Oriol y Ander eran necesarios desde el principio y que entrara Tello se antojaba imprescindible desde el descanso. Que Koke saliera del campo era necesario, que Isco fuera sustituido se entiende ya que el medio del Málaga no estuvo pero quitar a Adrián...es complicado de entender.

Evidentemente el delantero del Atlético no estaba completando un buen partido pero Rodrigo tampoco lo estaba haciendo bien y además acabó con calambres.

El partido estuvo marcado por el gol en un cúmulo de errores y también por la expulsión de Iñigo Martínez, pero España empezó a perder desde que Milla dio el once. La expulsión de Iñigo, a todas luces excesiva, hizo que Javi Martínez, nefasto en la creación tuviera que retrasar su posición hacia el central donde ha maravillado este año en el Athletic. Pero ayer no era su día.

España se complica el primer puesto de grupo que ahora tiene Japón. El empate entre Marruecos y Honduras deja a España más fácil la clasificación y se presenta como una final el partido contra los hondureños del domingo para el que Milla tendrá que darle una vuelta al once. Retrasar a Javi Martínez o situar a Botía en el eje de la zaga son las dudas. Si por un servidor fuera, haría las dos.

Javi de central con Botía y Domínguez al banquillo. Por supuesto, Ander y Oriol deberían tener un hueco en la medular detrás de Mata, Muniain e Isco.

miércoles, 25 de julio de 2012

Llega el Basque Pro Team


Se acabó la era de la Fundación Euskadi en el Euskaltel, se acabó Miguel Madariaga, llega la era del Basque Pro Team y de Igor González de Galdeano como jefe de todo en el equipo naranja.

Euskaltel presentó ayer el proyecto más ambicioso de su historia, que es una de las más longevas del mundo ciclista, que contará con casi 50 profesionales entre los cuales habrá 28-30 ciclistas.

El presupuesto del equipo naranja subirá hasta los 9 millones de euros por cada una de las tres temporadas que se aseguró ayer que seguiría en el calendario ciclista. Preguntados por la duración de tres años, el director de Euskaltel, Alberto García Erauzkin, respondió que se eligió esa duración porque como los planes de empresa siempre es mejor hacerlos a corto plazo. A pesar del nuevo acuerdo el maillot seguirá luciendo Euskaltel por un lado y Euskadi por otro. A pesar de que la Fundación ya no será el sustento del equipo, el apoyo que las tres diputaciones da al equipo hará que siga luciendo Euskadi en el maillot.

La duda en torno a quién defenderá los colores naranjas con un proyecto ambicioso era evidente y en ese sentido se anunciaron novedades. Euskaltel seguirá apostando por la cantera, una faceta en la que estará Miguel Madariaga y la Fundación Euskadi todavía, pero también apostarán por corredores de fuera de Euskadi porque: "Mantener un equipo en el UCI World Tour sólo con corredores vascos, es inviable" como explicó Galdeano en la Cadena SER Donostia ayer mismo.

Las especulaciones vienen de lejos apuntando al nombre de Carlos Barredo como posible incorporación del Euskaltel y ayer El Diario Vasco apuntó otro nombre más a la lista, el de Dani Navarro, ciclista del Saxo Bank y fiel escudero de Alberto Contador desde hace años. Los dos ciclistas asturianos interesarían en el marco de una operación que va más allá de lo puramente deportivo ya que se pretenden firmar acuerdos comerciales importantes en el Principado de Asturias.

Samuel Sánchez e Igor Antón serán los líderes del equipo en el primer año del nuevo Euskaltel Euskadi mientras no se cierran tampoco las puertas a ciclistas vascos que compiten en otros equipos profesionales. En esa lista aparece el primero en mente de todos el usurbildarra Haimar Zubeldia, sexto en el último Tour de Francia. Además de Haimar estarían en la lista Intxausti, Castroviejo, Gárate, Erviti, Zandio, David López.

Finalmente, hay que resaltar que además de Samuel e Igor, Gorka Izagirre, Peio Bilbao, Romain Sicard y Mikel Nieve tienen contrato en vigor de cara a la temporada 2013 y que se ha llegado a un principio de acuerdo con Ion Izagirre, ganador de una etapa en el Giro de Italia de este año y con Mikel Landa, ganador el año pasado de una etapa de la Vuelta a Burgos.

Podemos estar tranquilos los aficionados del equipo naranja, hay cuerda para rato y además ahora, con dinero, se puede ser ambicioso.

martes, 24 de julio de 2012

Bye bye Demi good bye


Se acabó el periplo de Vadim Demidov en la Real Sociedad. Sólo año y medio después de llegar gratis del Rosenborg, el central ruso-letón-noruego se marcha al Eintracht de Frankfurt, conjunto ascendido el año pasado a la Bundesliga.

Demidov llegó a reforzar la línea defensiva medio año después del ascenso y rápidamente se hizo con la titularidad gracias a su contundencia tanto en el juego aéreo como por abajo.

Tras un mal final de temporada con Lasarte, la llegada de Montanier le otorgó la titularidad junto con Iñigo Martínez por delante de Mikel y Ansotegi pero su nefasto inicio de temporada rápidamente le dio la oportunidad de ser titular a Mikel González. El noruego fue capitán del equipo realista en un partido de pretemporada en lo que pareció un error de Montanier.

Falló en Mallorca, en el derby de Anoeta y frente al Zaragoza lo que le hizo suplente hasta los partidos de Copa del Rey. Fue uno de los once titulares en el bochornoso espectáculo de Mallorca en enero y acabó la temporada viendo que Ion Ansotegi le adelantaba en el puesto de tercer central ante la baja de Iñigo Martínez.

Se marcha un central que no será recordado dentro de un par de años debido a su rendimiento y todos seguiremos pensando qué le vio nuestro Director Deportivo para firmarlo cuando poco antes de firmar por la Real hizo el ridículo con el Rosenborg frente al Atlético de Madrid en la UEFA.

La Real no parece decidida a reforzarse por lo que el puesto de tercer central irá para Ansotegi que acabó la temporada a un buen nivel y en el supuesto de necesitarse un cuarto central se tiraría de Zubieta, que para eso lo tenemos y es que si de la eterna cantera realista no sale un central mejor que Demidov o un pivote mejor que Mariga, cerremos Zubieta.

Mejor no fichar a que fiche el que ficha, ¿no?

lunes, 23 de julio de 2012

TDF: Cavendish el emperador de París


Cuatro seguidas. Cuatro.

Como él mismo dejó patente nada más cruzar la línea de meta de París, la de ayer es su cuarta victoria en la capital francesa y se hizo como siempre.

Su equipo, esta vez el Sky y antes el HTC, tiró de él y desde la última curva ya salió como una bala arcoiris hacia la victoria. En la imagen del principio parecía que se le hizo larga la llegada, que por una vez no había calculado bien la distancia pero nada más lejos de la realidad.

El campeón del mundo venció ayer por delante de Peter Sagan y Matthew Goss. 

De esta manera, el velocista de la Isla de Man se hizo con su tercera victoria en las llegadas masivas del Tour igualando las conseguidas por André Greipel y Peter Sagan que parecían haber conseguido al velocista más letal de la historia del Tour.

Con la de ayer ya son 23 victorias de Cavendish en el Tour, las mismas 23 que consiguió Lance Armstrong el siete veces ganador del Tour de Francia.

La etapa sirvió de homenaje para Wiggins, Froome, Nibali, Sagan, Voeckler y Van Garderen, los tres primeros de la general y los portadores de los otros maillots. Durante el corto recorrido, se fue con un cuarto de hora de retraso, lo habitual en la etapa de París en el Tour y en el primer paso por la línea de meta, se homenajeó a Jens Voigt y Chris Horner los más veteranos del pelotón que abandonarán el ciclismo al final de esta temporada. Algo que también puede pasar con Levi Leipheimer que no ha cumplido con las expectativas generadas al confirmarse su fichaje por el Omega Pharma. Ayer también dijo adiós Alexandre Vinokourov, otro de los grandes del ciclismo de la última década.

Después de la etapa de ayer ya se abre el abanico de fichajes en el mundo ciclista. No se sabe dónde acabará Froome, segundo ayer, puede que siga en Sky y corra la Vuelta para ganarla, se especula con la marcha de Nibali al Astana, de Kreuziger, Fugslang y Cancellara al Saxo Bank de Alberto Contador, etc.

El año que viene habrá crono por equipos en el Tour en su edición número cien y eso dispara las necesidades de Contador y su equipo por contratar especialistas contra el crono.

TDF: Tejay lidera la nueva generación


Se acabó para el BMC la era de Cadel Evans, empieza la de Tejay Van Garderen.

El ciclista americano se hizo con el maillot blanco de mejor joven gracias a una meritoria quinta posición en la clasificación general final del Tour.
Van Garderen llegó al Tour como un supuesto gregario de lujo para Cadel y su lucha por el maillot amarillo pero cuando el canguro falló, Tejay tiró para adelante e incluso le dobló en la contrarreloj final el pasado sábado.

Esa imagen permanecerá en la historia del Tour. Un ganador ganado, un vencedor vencido, un ciclista con el dorsal 1 en su espalda doblado por un compañero once años menor que él y que fue a Francia para ser su aliado.

Van Garderen no respondió a las expectativas generadas a su alrededor en el HTC High Road pero el cambio de aires le ha ido de maravilla a este descendiente de holandeses que cumplirá 24 años el próximo mes de agosto.

Como él mismo ha dicho costará mucho cambiarle el color al maillot que ha conseguido pero es una liberación que el año que viene pueda seguir luchando por el de mejor joven. 

El ciclista americano es uno de los últimos grandes corredores salidos de la inacabable cantera del Rabobank y se confirma como el mejor de los últimos descubrimientos por delante de Robert Gesink.

Con 24 años, Van Garderen sólo ha estado dos días fuera del top ten del Tour de Francia. Comenzó como cuarto clasificado gracias a un gran prólogo y acabó quinto tras tres semanas en las que ha demostrado que el Tour le va como anillo al dedo a pesar de su juventud. 
Mantuvo una abierta lucha con Thibaut Pinot, el ciclista más joven del Tour y también el más joven de la historia de la carrera en ganar una etapa. El ciclista del FDJ acabó a poco más de seis minutos de Van Garderen.

"Me alegra saber que aguanto carreras de tres semanas" dijo ayer al llegar a París.

TDF: Thomas pasa del amarillo a los puntos rojos


Thomas Voeckler llegó al Tour de Francia sumergido en un mar de dudas debido a una temporada nada fácil en cuanto a las lesiones.

La primera semana no sirvió para devolverle a Voeckler, cuarto el pasado Tour, la confianza con la que acabó en París en 2011 ya que se vio afectado por una de las múltiples caídas de los primeros días y dijo adiós a la general.

El líder del Europcar que cumplió 33 años justo antes de empezar el Tour, se vio obligado a buscarse la gloria en el Tour de la manera en la que se ha ganado un nombre en el pelotón, es decir, en las escapadas.

Si bien es cierto que Voeckler no es de los ciclistas más queridos por el público, excluyendo obviamente al público francés que enloquece con él, los resultados están ahí y este año se ha hecho con dos etapas, la segunda de forma épica y un tercer puesto en otra etapa.

Se le metió entre ceja y ceja el maillot de mejor escalador y lo consiguió en una bonita disputa que mantuvo con Fredrik Kessiakoff. El ciclista galo, como él mismo dijo, tuvo que tirar de calculadora para saber si había podido con el sueco en la etapa de Peyragudes en la que, al saberse ganador, se dejó llevar en la ascensión al Peyresourde.

No fue el líder del Europcar en la clasificación general donde Pierre Rolland le ha tomado ya el relevo generacional y que fue octavo en París, detrás de Cadel Evans.

Voeckler no enamora a muchos pero es innegable su calidad. El año pasado una escapada le vistió de amarillo durante gran parte del Tour y demostró que puede optar por la clasificación general si quisiera pero él prefiere la gloria de un día a quedar sexto, séptimo u octavo.

TDF: Como Peter por su casa


Peter Sagan llegó al Tour como uno de los ciclistas más jóvenes de la ronda gala y se va con tres victorias, el maillot verde...y el Porsche de su patrón del Liquigas. El ciclista eslovaco nacido el 26 de enero de 1990 llegaba al Tour con el cartel de joven valor gracias a sus cinco victorias en el Tour de California y a su póker en la Vuelta a Suiza.

Además antes del Tour revalidó el campeonato de Eslovaquia en ruta para vencer con la bandera en el maillot.

Sagan empezó fuerte, ganó su primera etapa del Tour de Francia y desde entonces, no volvió a lucir la bandera de Eslovaquia en su maillot.

Nada menos que once veces, sí ¡¡11!! veces ha estado el ciclista eslovaco en el Top Ten del Tour. 

Cuando no llegaba al sprint se escapaba y cuando no se escapaba llegaba al sprint. De hecho dejó una de las imágenes más peculiares del Tour de Francia al ascender el último kilómetro de La Planche des Belles Filles haciendo un caballito con su bici...y sin manos. 
Su segunda victoria en el Tour llegó con un nuevo episodio de su espectacular show ya que llegó haciendo gestos con las manos.

No sabemos hasta dónde podrá llegar la bestia eslovaca, ni siquiera sabemos dónde correrá el año que viene ya que el Liquigas tiene complicado encontrar un patrocinador que mantenga su espectacular plantel.

Lo que sí sabemos es que con 22 años y un potencial espectacular, el futuro es de Sagan, en los sprints, en las clásicas...y puede que en todo lo que él mismo se proponga.

TDF: Wiggins wins


Bradley Wiggins se convirtió ayer en el primer ganador del Tour de la Gran Bretaña.

El ciclista inglés del Team Sky llegó de amarillo a los Campos Elíseos donde ganó, gracias en parte al buen trabajo de Wiggo, su compañero Mark Cavendish. El sprinter de la Isla de Man se impuso, no sin problemas, por cuarto año consecutivo en la línea de meta más mítica del panorama ciclista internacional.

Antes todo habían sido reconocimiento para Bradley ¨Marc Wiggins nacido en Gante en 1980. El todoterreno que alcanzó la gloria como pistard y ahora como ciclista de carretera, algo poco habitual.

Muchos defenderán la idea de que si Froome hubiera corrido suelto y no coartado por la táctica del Sky le habría ganado en la general pero Wiggins es un justo vencedor. Tenía el enemigo en casa pero ese enemigo quedó a más de tres minutos del líder por la caída de la primera semana y por la insultante superioridad de Wiggins contra el crono.

Bradley Wiggins no responde al prototipo de ciclista abierto ni extrovertido, es todo lo contrario. Su vida no fue fácil ya que sus padres se separaron. El padre de Brad fue ciclista y su madre no aceptó de buen grado que su hijo se dedicara también al mundo de la bicicleta.

Tras conseguir grandes resultados en Atenas, fue en Pekín donde acabó de despuntar como pistard consiguiendo cuatro otros en la pista. A la vuelta de unas exitosos Juegos Olímpicos, el británico vivió la parte cruel al no recibir ningún reconocimiento por sus éxitos y cayó en los brazos del alcohol.

Bradley Wiggins volvió desde lo más bajo de su vida personal para llegar a lo más alto. Dicen que en cuatro años ha cambiado su cuerpo, que ha perdido entre 12 y 15 kilos aunque es un dato que nadie del Sky ha querido revelar. Nadie conoce tampoco hasta dónde llega su potencia en la montaña pero si alguien hemos visto subir sin rozar el límite ese ha sido Wiggins. Se quedó en un ataque de Froome pero ni mucho menos mostró su límite, se reguló perfectamente, algo que hacen como nadie los especialistas contra el crono.

Wiggins entra por la puerta grande en la historia del Tour. Estuvo a punto de entrar en el podio en 2008 cuando corría con Garmin y nadie daba un duro por él pero un tal Lance Armstrong le arrebató el tercer cajón de París. El año pasado se fue al suelo y no pudo acabar la grande boucle pero este año nadie ha podido con él. Su próximo objetivo está en casa, en los JJOO de Londres donde quiere conseguir otra medalla, esta vez en carretera.

Larga vida a esas patillas Wiggo, muy larga.

domingo, 22 de julio de 2012

TDF: God save the King


Bradley Wiggins será hoy el primer ganador británico del Tour de Francia.

El ciclista del Sky lo hará además con su compañero Froome en el segundo cajón del podio, un éxito total del equipo de Dave Brailsford. En el tercer cajón aparece el italiano Vincenzo Nibali que se estrena, igual que Wiggo y Froome, en los puestos de honor del Tour de Francia.

Bradley Wiggins generó dudas en las etapas pirenaicas y alpinas pero las disipó ayer al completar los 53 kilómetros contra el crono a una media de 50 kilómetros por hora, un km/h más que Froome, que fue segundo en la etapa de ayer.

Luis León Sánchez, campeón español de la especialidad, fue tercero y durante mucho tiempo el vencedor virtual de la crono. Fue una gran prueba de cara a la CRI de los Juegos de Londres para el murciano que demostró que ha acabado el Tour en un gran estado de forma.

La contrarreloj de ayer sirvió para cerrar el círculo del BMC Procycling. Tejay Van Garderen, quinto clasificado en el Tour de Francia dobló a su jefe de filas Cadel Evans, que volvió a evidenciar que no vive sus mejores días como ciclista. 
El ganador del Tour de 2011 empezó a aflojar en las etapas de los Pirineos y ayer demostró no encontrarse en forma ya que además de ser doblado por Van Garderen cedió su puesto en la general a Haimar Zubeldia que acabará sexto y será el primer español en la general. 

Al ciclista guipuzcoano del Radioshack la carretera le convirtió en el líder indiscutible del equipo ganador de la clasificación por equipos. En Peyragudes perdió el puesto con respecto al propio Evans y a Van Garderen. Sin contar con la ayuda de sus compañeros le resultó complicado aguantar el elevado ritmo de los Sky en la última ascensión pirenaica del Tour. Monfort tiró de él hasta la meta mientras Horner y Klöden se desentendían de su líder. Ayer pasó a Evans y será sexto, top ten por cuarta vez, sin hacer ruido, como siempre.

Hoy en los Campos Elíseos sonará el 'God save the queen' pero todos pensaremos ¡God save the King! Ese king es Bradley Wiggins, un pistard que pasó al profesionalismo en Francia, que aprendió el francés viendo series juveniles en la televisión y que dio un paso adelante al enfundarse el maillot del Garmin. Fue cuarto con el equipo americano y se convirtió en el estandarte del Sky nada más confeccionarse el equipo británico.

Después de aquel año y ante las dudas de siempre sobre el dopaje, Brad Wiggins dijo que no tendría problemas en publicar su pasaporte biológico, algo que ha repetido en muchas ocasiones.

Se puede pensar en otro ciclismo, un ciclismo limpio es posible y como muestra de ello que Hesjedal y Wiggins se han llevado el Giro y el Tour. El Garmin del canadiense se fundó con la idea de luchar por un ciclismo limpio, implantó un sistema anti dopaje inexistente hasta entonces y poco después, con las mismas ideas, surgió el Sky de la mano de Dave Brailsford. Un ejemplo es que David Millar no pudo correr en el Sky a pesar de su buena relación con Brailsford por haber dado positivo en 2004.

martes, 17 de julio de 2012

TDF: Frank hace llorar al ciclismo


¡Saltó el bombazo en el Tour! Frank Schleck no seguirá compitiendo por dar positivo por un diurético. 
La UCI no tiene estipulada ninguna sanción por ingerir este medicamento pero su equipo el Radioshack Nissan Trek no ha tardado en excluirle del equipo que acabará el Tour en París.

El mayor de los hermanos Schleck, fue tercero el año pasado detrás de su hermano Andy y de Cadel Evans y este año, debido a una desafortunada caída, rodaba en duodécimo puesto a 9 minutos y 45 segundos del líder Bradley Wiggins. En la última ascensión importante en la Toussuire, el ciclista luxemburgués del Radioshack fue el último en ceder ante el empuje de Froome y Wiggins.

Tras la caída de la primera semana, el mayor de los hermanos Schleck pasó a ser un gregario de lujo para Haimar Zubeldia a quien la carretera ha situado en el puesto de líder indiscutible del Shack, más aún tras esta baja.

Con la confirmada baja de su hermano, se generaron dudas sobre cómo respondería Frank cuya manera de correr el año pasado dependió mucho de la de su hermano pequeño. No ha podido responder a las expectativas generadas en parte debido a una caída que cambia su manera de correr.

A pesar de no continuar en el Tour no parece, por ahora, que Frank, de 32 años, vaya a ser sancionado aunque tampoco pretendía la UCI sancionar a Contador por su intoxicación por el clembuterol y al final al madrileño se le han quitado un Tour y un Giro.

Frank se hizo mayor en el Tour al vencer de manera magistral en L'Alpe D'Huez en el año 2006 y el año pasado fue tercero en París al mantener su puesto en el cajón en la última crono.

Siempre hay que mantener la presunción de inocencia y más en un caso como este ya que el positivo se produce por una sustancia que no acarrea suspensión pero conocer el positivo de Frank Schleck hace llorar al ciclismo, un deporte frágil desde hace años. El de Schleck es el segundo caso de dopaje relacionado con este Tour tras la exclusión de Remy Di Gregorio por parte de su equipo, el Cofidis.

Hace poco loaba la actitud de Millar, que corre para limpiar un ciclismo que él mismo manchó y hoy toca todo lo contrario.

Se enciende la Vela de la ilusión


Carlos Vela será jugador de la Real Sociedad las próximas cuatro temporadas.

La Real y el Arsenal, el club que dejó a préstamo al azteca el año pasado, han llegado a un principio de acuerdo por el mejicano que vestirá de azul y blanco hasta junio de 2016.

No han trascendido las cifras económicas pero sí se sabe que el club londinense se reserva una opción de compra por una cifra alrededor de los 4,5 millones, supuestamente un millón de euros más de los que tendrá que pagar el club de Anoeta por el delantero de Cancún.

Tras anotar 12 goles, diez de ellos en la segunda vuelta del año pasado, el fichaje del delantero mexicano se había convertido en el culebrón del verano. Vela llevaba días en Madrid, sin entrenarse con el Arsenal por el interés que tenía de jugar en la Real y dejar el Arsenal, club al que llegó en 2005.

El buen ojo de Wenger llevó a un Vela de 16 años al Arsenal si bien es cierto que nunca triunfó en el Emirates. Fue cedido al Salamanca donde pronto destacó. En Osasuna le costó más pero acabó triunfando gracias a un buen final de temporada que le abrió de nuevo las puertas del Arsenal...aunque apenas contó. Fue cedido de nuevo al West Bromwich y finalmente a la Real Sociedad en la que se asentó como futbolista lo que le ha valido el fichaje, uno de los más caros de lo que van de verano en la Liga BBVA.

Con la llegada del Chory Castro y Vela, además de las subidas de Pardo y Ros al primer equipo, la plantilla realista está cerrada a expensas de la salida de Demidov y la consabida retirada de Mikel Aranburu. Llorente e Ifrán también pueden abandonar Anoeta ya que no cuentan para Montanier pero sí para el presidente que les quiere en el equipo.

sábado, 14 de julio de 2012

TDF: It's Millar time




It's Millar Time era el grito de guerra de los aficionados de la promesa británica del Cofidis a comienzos del siglo XXI, ayer volvió a ser Millar Time en la duodécima etapa del Tour de Francia 2012.

David Millar (Malta, 1977) consiguió ayer su cuarta victoria en el Tour de Francia nueve años después de conseguir la tercera...y en condiciones totalmente diferentes. Como él mismo recordó, no tiene nada que ver, antes hacía trampas, ahora está limpio, lo que da un plus a su victoria de ayer.

En una entrevista en el diario Marca, David Millar afirmaba que iba al Tour para trabajar para sus jefes de fila, Hesjedal y Danielson y que quería tener un día para intentar ganar. Sus dos líderes se fueron al suelo en la primera semana por lo que Dave era libre para intentar ganar su etapa y ayer lo consiguió. Era el día idóneo para que llegara una escapada y el quinteto escapado era de nivel. Además del propio Millar, estaban Peraud, décimo en el pasado Tour, Kiserlovski, Egoi y Gautier.

El ciclista escocés fue uno de los mejores ciclistas de comienzo de la década pasada hasta que en el año 2004 todo su mundo se vino abajo con el caso Cofidis. De aquella experiencia, Millar ha escrito un libro, Racing through the Dark o Pedaleando en la oscuridad, un libro que recomiendo a todo aquel que se siente delante del sofá a ver el Tour verano sí y verano también.

Por una de esas razones que nunca nadie se puede explicar, Millar es uno de mis ciclistas preferidos. Tengo debilidad por el ciclista del Garmin desde que era una promesa en el Cofidis y su positivo y posterior sanción dolieron mucho pero su vuelta en el Saunier Duval devolvió la ilusión y además ahora corre como abanderado contra el dopaje. Verdaderamente lo es.

Leyendo Pedaleando en la oscuridad, he visto cómo pudo Millar llegar a doparse, cómo pudo necesitar la EPO y ahora sé porque lo hizo y también sé que cuando le cogieron en un restaurante de Biarritz en 2004, él estaba limpio ya.

Ayer ganó Millar y volvió a ser Millar Time, igual que hace más de diez años cuando ganó una prólogo a la que casi no estaba invitado y todas esas carreras que todos recordamos, incluso el Campeonato del Mundo de Ciclismo que le arrebataron más adelante.

David Millar es un ejemplo de deportista limpio. Muchos le achacarán que no lo fue y es cierto, no se puede negar, él lo ha admitido y eso le honra. Dio la cara y ha vuelto para que los jóvenes ciclistas no tengan que caer en las garras de ese ciclismo despiadado que le hizo caer a él. Sabe mejor que nadie de lo que habla y parece que por fin, gracias a gente como él, el ciclismo está cambiando, ya no es lo que era en los noventa con otros ciclistas que todos recordamos, ahora parece improbable que se dé un caso Festina o un caso Cofidis.

Ayer fue un día para celebrar que Millar sigue ahí. Enhorabuena David, it's Millar time

jueves, 12 de julio de 2012

Pankothinaikos


Cuando Panko llegó al Gipuzkoa Basket nadie dudaba de su calidad, de su clase y de que sería el líder que guiaría al GBC a la Liga ACB. Cuando Panko abandona el equipo, somos quintos en la Liga Endesa y estamos clasificados para jugar la Eurocup. Además, él es el MVP de la Liga, el mejor jugador...y en el San Sebastián Arena el más querido.

Se va un pedazo importante del corazón de la afición txuri urdin, se va nuestro gladiador más preciado, con el que más nos identificamos todos, un trabajador como la copa de un pino y además un tipo agradable y cercano en el trato con los aficionados.

Subimos a la ACB y mucha gente pensó que para dar un paso adelante en lo clasificatorio, necesitábamos un americano top y que Panko no cumplía ese requisito pero todos claudicaron ante él, ante el mejor jugador de la corta historia del Donostiako Gipuzkoa Basket 2001 Ske.

Un MVP, un hombre capaz de hacerle 31 puntos al Real Madrid y firmar 42 de valoración, un tipo capaz de hacer 45 puntos de valoración en su segundo partido con nuestra camiseta...y decidir ese mismo partido con un triple casi desde su Harrisbourg natal y sobre la bocina. Ese es Andy Panko.

Es nuestro Andy Handia, nuestro gran Andy y no se le puede reprochar absolutamente nada. Lo ha dado todo cada día por nuestro equipo, por el Lagun Aro, antes por el Bruesa y siempre, siempre, por el GBC. Ha jugado con la nariz rota, lesionado de un dedo, infiltrado...la pena que nos queda es que no pudiera despedirse desde la pista en Valencia o incluso más aún, que no haya podido despedirse en Illumbe, porque nunca volverá a pisar esa cancha que le ha dado todo y a la que ha regalado tantos y tan buenos minutos.

El Panathinaikos cuenta con una estrella más en su firmamento. Los Diamantidis, Jasikevicius, Schorchianitis, Batiste o Calathes pueden estar tranquilos, han fichado un seguro de vida, un hombre que brillará más o menos en lo estadístico pero que siempre será importante y trabajador.

El Lagun Aro seguirá adelante pero dentro de muchos años, todos nosotros podremos decir que vimos jugar a Andy Panko en nuestro equipo, podremos estar orgullosos de que le relacionen con nosotros y a modo de homenaje, habría que retirar el 7, su 7. Para que nadie más lleve el número de todo un MVP de la Liga, porque nadie va a estar a la altura de ese mítico número ya para el GBC.

De Panko me quedo con el recuerdo de Fuenlabrada. Este año he tenido la suerte de ir a ver al GBC con su camiseta puesta las pocas veces que le he visto en directo y cuando él se percató de que llevo su número y su nombre sonrió y me dijo: "Ey, muy bueno, la camiseta, muy bueno" en su característico castellano.

Mila esker Andy, beti izango gaituzu zurekin. 

martes, 10 de julio de 2012

TDF: British airlines


Hubo un tiempo en que Bradley Wiggins era un contrarrelojista de nivel medio - alto en el Tour de Francia y no podía pasar la montaña. Desde hace tres años, cuando corrió con el Garmin - Chipotle, Wggins demostró que podía pasar la montaña perfectamente y que había mejorado contra el crono.

En 2012 está demostrando esa mejoría. Después de pasar la montaña con gran facilidad ayudado por Chris Froome, ayer voló hacia el maillot jaune del Tour de Francia en Paris con una crono en la que sacó casi un minuto a 'Espartáco' Cancellara que fue tercero, también por detrás de Froome.

El Sky volvió a ser el Sky Postal de los Armstrong, Landis, Heras...e hizo doblete en la crono con Wiggins y Froome en primera y segunda posición para afianzarse el primero en el liderato y el segundo llegando al tercer cajón del podio.

Cadel Evans no pudo aguantar el ritmo infernal de Wiggins y el fantasma del Dauphiné cuando el británico casi le dobla asomaba en el primer punto intermedio cuando le aventajaba en un minuto ya. El vigente campeón del Tour de Francia tendrá que esperar a la tercera semana, una semana que le viene mejor a él que a un Wiggins que está en plena forma desde principios de junio. 

Entre los cinco primeros de la etapa, sólo faltó Boasson Hagen respecto a los cinco primeros de la etapa prólogo por Lieja. Cancellara, Wiggins, Evans y Van Garderen repiten en el top cinco de las pruebas contra el crono.

De los españoles sólo Haimar Zubeldia estuvo a la altura de los mejores y prácticamente clavó el tiempo que Nibali y Menchov, los dos que estaban por delante suyo en la clasificación. El de usurbil admitió después de la etapa que a partir de ahora se centraría en la clasificación general. Tras una semana de Tour, Haimar se ha erigido en el líder del Radioshack por delante de Klöden, Horner y Schleck que han fallado más que el ex del Euskaltel. Monfort y Gallopin están siendo, junto con Haimar, los que le sacan las castañas del fuego al conjunto americano.

Tras esta etapa, Wiggins es más líder, mucho más líder y habrá que ver qué hace Evans ya que no le vale correr a la defensiva y controlándolo todo como el año pasado. Este año el rival es más fuerte que nunca y es que Bradley Wiggins tiene medio Tour en el bolsillo.

Visto el espectacular rendimiento de los contrarrelojistas ayer, se echa más de menos la presencia de Contador y Schleck que serían los que moverían el pelotón atacando cuesta arriba.

lunes, 9 de julio de 2012

Orgullo txuriurdin


Iñigo Martínez y Asier Illarramendi, Asier Illarramendi e Iñigo Martínez pueden ser los representantes del equipo txuri urdin en los Juegos Olímpicos de Londres que tendrán lugar entre el final de este mes de julio y el principio del mes de agosto.

Ambos están en la lista de 22 de la que saldrá la definitiva de 18 que acudirá a los Juegos a las órdenes de Luis Milla. En un principio se barajó la posibilidad de que la selección olímpica introdujera pocos cambios respecto al equipo que ganó el pasado año el europeo sub 21, pero finalmente ha habido cambios y los realistas, apoyados en una gran temporada en la élite, han encontrado su hueco en el combinado español.

Iñigo Martínez cayó lesionado el pasado mes de marzo en el partido en que la Real pasó por encima del Rayo ganando por cuatro goles a cero. Desde entonces no ha disputado un solo minuto oficial con el equipo txuri urdin y él mismo dijo que no forzaría para estar en Londres, que se centraría en la Real pero su buena recuperación le ha dado la oportunidad. Con la ausencia de Mikel San José parece seguro que Iñigo estará en Londres ya que además de su gran campaña, tiene a su favor que es el único central zurdo de los seleccionados.

En el otro lado de la balanza está Illarramendi. El mediocentro mutrikuarra ha entrado de rebote por la lesión de Thiago Alcántara y tiene complicado no ser el descartado por Milla. Sorprendía su ausencia en la lista d 22 teniendo en cuenta que en la misma estaba Koke, suplente en el Atlético de Madrid, y ahora a pesar de estar en la lista tiene complicado estar en la lista definitiva que conoceremos en los próximos días.

Por pedir, pediremos que vayan los dos aunque con su aparición en la lista de 22 ya podemos sacar pecho ya que Zubieta es la segunda cantera más representada tras la Masía que cuenta con Alba, Montoya, Botía, Oriol Romeu y Tello que también se puede considerar de la cantera del Espanyol.


Por eso, porque somos un club de verdadera cantera y porque esta lista demuestra que estamos haciendo las cosas bien de cara al futuro, por eso, Illarra e Iñigo representan el orgullo txuri urdin.

domingo, 8 de julio de 2012

Las lágrimas de un ídolo


Se acabó. El sueño francés de Samuel Sánchez se tornó en pesadilla en la octava etapa del Tour de 2012.

El campeón olímpico de ciclismo en ruta se fue al suelo quedando casi cien kilómetros para la meta en una etapa que le iba como anillo al dedo. Todo indica a un frenazo de Jorge Azanza para no atropellar a un aficionado que hizo que Samuel frenara bruscamente y se fuera al suelo. Debido al frenazo del propio Samuel, Valverde se le cayó encima y el quinto clasificado del pasado Tour ya no pudo levantarse solo.

Samuel se une a una lista de bajas naranjas en las que ya estaba Amets Txurruka y Mikel Astarloza y a la que hoy también se ha sumado Gorka Verdugo. El ciclista de Euskaltel siempre ha hablado de que para ganar el Tour hace falta algo más que una buena preparación, que hace falta suerte y días como hoy vienen a reafirmar sus palabras. 

El año pasado se vio cortado en la primera etapa y cedió un minuto y medio que fue decisivo en su manera de correr durante todo el Tour. Sin embargo, ganó en Luz Ardiden y además fue segundo en Plateau de Beille y en Alpe D'Huez, este año se marcha con más pena que gloria tras no encontrarse ayer y caerse hoy.

Las lágrimas de Samuel están más que justificadas ya que el dolor que sufría era doble al estar los Juegos Olímpicos a poco de disputarse. El todoterreno asturiano alcanzó la fama mundial en Pekín y puede que no esté en Londres para intentar revalidar la medalla de oro. 

Hace poco más de un mes, Samuel también fue noticia por una caída, en el Dauphiné, que muchos pensaron le dejarían sin Tour. Las imágenes que llegaron de un Samuel retorcido por el dolor, llegando a veinte minutos del ganador de la etapa y necesitando ayuda para entrar en el autobús del equipo no eran nada halagüeñas pero Samu es diferente y al final pudo tomar parte en la salida de Lieja. El prólogo no le salió bien pero mientras otros se iban cayendo, sus propios compañeros probaron el asfalto antes que él, parecía que Samuel estaba teniendo esa suerte que pidió el año pasado y que éste tampoco le ha llegado.

Volverá en 2013 con 34 para 35 años y está claro que el Tour el año que viene le seguirá debiendo una, una bien grande después de lo visto hoy. El Tour le ha dado todo, pero también se lo ha quitado. El año pasado pudo perder el podio el primer día, este año pierde todo, absolutamente todo, por una caída evitable y en 2003 se fue a casa al llegar fuera de control en Alpe D'Huez...el día que ganó Iban Mayo. De hecho el coloso alpino es el que más le debe. Después de ese fuera de control se juró que volvería y volvió...para ser segundo en la mítica cima dos veces. Dos segundos, dos tiros al palo, ya le toca marcar.

El año que viene volverá con más ganas que nunca y con Alberto Contador de aliado, igual que el año pasado, dispuesto a hacer verdaderas escabechinas en el pelotón, cuesta arriba y cuesta abajo, que para eso es un maestro bajando como un kamikaze. 

Ánimo Samuel, eutsi Samu, zurekin gaude, beti egon gara eta beti egongo gara.

TDF: Otra genialidad de 1990


Los dos ciclistas más jóvenes del Tour como son Peter Sagan y Thibaut Pinot ya han alzado los brazos en las llegadas de la Grande Boucle. No sólo han ganado, han maravillado.

El ciclista galo de la escuadra francesa Francaise des Jeux - Big Mat no iba a ser de la partida en Lieja pero las lesiones de sus compañeros hicieron que Madiot se la jugara con su benjamín...y le salió premio.

La etapa comenzó con una velocidad endiablada y a los pocos kilómetros Gorka Verdugo ya cedió terreno respecto al grupo debido a la lesión de su pierna como resultado de una dura caída sufrida en esta primera semana del Tour.

Por delante, un grupo de doce ciclistas donde aparecían Millar, Voigt, Urtasun o Chavanel tomaba ventaja con el Astana tirando desesperadamente por detrás. El equipo kazajo echó abajo la escapada y consiguió que Fredrik Kessiakoff se convirtiera en el principal protagonista de la etapa, líder en solitario por delante de la dupla gala que formaban Pinot y Gallopin.

En lo negativo mucho que contar, demasiado. Samuel Sánchez, principal baza española al podium de París había salvado bien la primera semana pero hoy no pudo evitar besar el suelo. Un frenazo de su compañero Azanza hizo que el campeón olímpico frenara...y se fuera al suelo. Alejandro Valverde se le cayó encima aunque el murciano pudo continuar en la carrera.

El ciclista ovetense se marcha del Tour con un mal sabor de boca doble, además de retirarse de la prueba que con más mimo prepara, puede causar baja en los Juegos Olímpicos si bien su diagnóstico médico es menos grave de lo que parecía. No tiene rota la clavícula aunque puede tener fisurada la muñeca. 

Por delante, la etapa sirvió para demostrar que el Sky está lejos de ser el Sky Postal que ayer pareció ser. Wiggins no demostró fortaleza cuesta abajo si bien hacia arriba se defendió bien, con la ayuda de Chris Froome.

Fredrik Kessiakoff parecía tocar la gloria con los dedos cuando Pinot dejó atrás a Gallopin en la última ascensión de la jornada y poco a poco le recortó los treinta segundos que el sueco le llevaba para regalarle otros veinte en la cima. El joven ciclista del FDJ dio una lección magistral de ciclismo yendo poco a poco, sin cebarse.

Por detrás, Jurgen Van den Broeck inició las hostilidades en un grupo en el que rápidamente se quedaron sólo los mejores. Wiggins, Evans, Nibali, Zubeldia, Menchov...sólo faltó Taaramae. El estonio del Cofidis no pudo aguantar el ritmo después de demostrar unas piernas envidiables en la etapa de ayer. Esta vez sí, Frank Schleck estuvo desde el principio en el grupo, algo que no pudo hacer Andreäs Klöden que ha podido vivir su última etapa como líder del Radioshack.

Cuesta abajo nada cambió. El grupo de favoritos cazó a Kessiakoff y se quedó a un par de kilómetros de hacer lo propio con un Pinot que escribió la página más dorada de su corta historia ciclista hoy. Con sólo 22 años, el público galo ya tiene un nuevo candidato para ganar el Tour y a partir de hoy, tendrá que vivir con esa presión que ya sufrieron los Chavanel, Voeckler, Casar o incluso Di Gregório.

TDF: Froome toca el cielo


Chris Froome vivió ayer el día de la marmota en el Tour de Francia. Como hiciera el año pasado en la Vuelta, trabajó a destajo para su líder, Bradley Wiggins y acabó ganando una etapa de esas que hacen afición.
Sólo seis kilómetros de subida fueron necesarios para que Evans, Froome y Wiggins llegaran solos a la meta pro delante de Nibali y de Rein Taaramae, la grata sorpresa de ayer.

Van den Broeck y Valverde tuvieron problemas antes de iniciarse la ascensión con dos pinchazos en la parte baja de la última ascensión ya dentro de los últimos diez kilómetros. El belga del Lotto Belisol se pegó un calentón espectacular para intentar entrar en el grupo y acabo pagando el esfuerzo en la meta al llegar con el maillot amarillo, con el contrarrelojista Fabian Cancellara, a dos minutos de los Sky y Evans.

Valverde pinchó y llegó a la meta afirmando que el Tour no era su carrera, que daba igual que llegara en forma, que siempre le pasaba algo y parte de razón tenía. Siempre le pasa algo. Antes de ayer se fue al suelo y ayer pinchó, demasiada mala suerte para un ciclista que llega con la ambición por el cielo tras tres años sin Tour.

En la última subida, el ritmo machacón de Richie Porte fue eliminando corredores. Primero Schleck, Klöden y Horner demostraron que el Radioshack vuelve a fracasar en el momento clave. Mucho gallo y poco rendimiento...un año más.

Samuel Sánchez, el ovetense de Euskaltel fue el siguiente en quedarse aunque fue a su ritmo, sin cebarse, para minimizar la pérdida que fue de 1.31 en meta, llegando por detrás de Schleck que fue de menos a más, corriendo con mucha cabeza. Menchov, Rolland, Brajkovic y Monfort llegaron casi de la mano a meta y el mejor español volvió a ser el veterano Haimar Zubeldia, el verdadero líder del Radioshack Nissan Trek por mucho que diga que sigue siendo Klöden el líder. 

En la llegada, Evans lanzó el sprint desde lejos y Wiggins le cogió la rueda con una facilidad insultante. Estando a rueda y sabiendo que no perdería tiempo, brindó la victoria a un Froome que recordó al mejor Roberto Heras en la época de Armstrong y es que el Sky ayer, fue el Sky Postal. 

viernes, 6 de julio de 2012

Síto


Sito Alonso no se va, no nos deja tirados, porque él no es así. Nos hizo temer lo peor la semana pasada cuando el Lagun Aro GBC anunció que se rescindía su contrato, pero el capitán del barco txuri urdin seguirá al frente de la nave el año que viene.

El técnico aragonés había sonado para Caja Laboral, Banca Cívica e incluso para el Olympiacos pero seguirá en el banquillo del Donostia Arena. Su nuevo contrato tendrá dos años de duración y con este movimiento empiezan ya lo meramente deportivo en el equipo de San Sebastián.

Además de la continuidad de Sito se ha conocido la del capitán Javi Salgado y está a falta de la firma la de David Doblas. El cántabro sin embargo ha sido inscrito en el derecho de tanteo al encontrarse con la selección B en Argentina y por lo tanto al no poder firmar el contrato, se le incluye en una lista en la que también está Sergi Vidal, con una importante oferta del Unicaja de Málaga sobre la mesa.

Con la continuidad de Sito se supone que la de Vidal está más cerca aunque no la de Panko que ha dicho que quiere seguir en la ACB y suenan como posibles destinos el Real Madrid y el Valencia Basket.

Sito seguirá un año más trabajando con un grupo al que ha llevado a tocar el cielo con un quinto puesto que nadie esperaba. Se pretende mantener el grupo y por ello se trabaja en la renovación de hombres importantes como Papamakarios o Lorant además del que sería el sustituto de Andy Panko.

Tras varias semanas de culebrón, el Lagun Aro ya sonríe. Sigue Sito, se jugará la Eurocup con el técnico que nos clasificó para jugarla y además se quiere ampliar el presupuesto para poder luchar en las dos competiciones que jugará el equipo de Sito.

Sito fue la clave del equipo, nadie dudó de él nunca durante la temporada pero el culebrón ha podido mermar el cariño que siente la afición por su técnico si bien en cuanto dé una rueda de prensa de las suyas todo será olvidado. Para la historia, además de los resultados, quedan sus imágenes en diversos partidos. En Copa y con el 23-3 del Caja Laboral, Sito pidió tiempo muerto para preguntar a los suyos a ver por qué estaban tan serios y jugando frente al Real Madrid en un tiempo muerto les dijo que estaban jugando muy bien en repetidas ocasiones. Gracias Sito, que siga la fiesta.

jueves, 5 de julio de 2012

Los Lakers ya tienen su ángel


Se acabó uno de los culebrones del verano en la NBA. El base canadiense Steve Nash, doble MVP de la Liga NBA formará parte del roster de Los Ángeles Lakers.

El veterano base de 38 años firma por tres años con la franquicia angelina y multiplica por mil las posibilidades de anillo de unos Lakers que ahora mismo podrían jugar con Nash, Bryant, World Peace, Gasol y Bynum de inicio. Con esta llegada, parece poco probable la renovación de Ramon Sessions, base de los Lakers desde el pasado mes de febrero.

Metta World Peace puede ser el siguiente en salir de Hollywood aunque también se baraja la posibilidad de que Bynum entre en un posible traspaso de Dwight Howard a los de púrpura y oro si bien es remota esa posibilidad ya que 'Superman' ha manifestado su intención de recalar en los Brooklyn Nets. 

Steve Nash abandona los Phoenix Suns, equipo en el que ha estado nueve años y los últimos seis de manera seguida, en busca de un anillo que la NBA le debe al base de Santa Clara. El base jugará en su California natal en busca del ansiado anillo que los Suns no han podido ayudarle a ganar.

El año pasado, Nash firmó 10,7 puntos y 12,7 asistencias por partido con los Suns y hace pocas fechas afirmó que no se veía jugando ni en los Heat ni en los Lakers si bien ha acabado firmado por los angelinos donde podría coincidir con su ex compañero Grant Hill que también interesa.

Pau Gasol se encontrará con uno de los mejores amigos que ha hecho en la NBA y además con un socio a la altura de la mítica historia de los Lakers que de la noche a la mañana ha pasado de ser el tercer o cuarto equipo del Oeste a ser el primero del Oeste y casi de la NBA en cuanto a nombres. 

A cambio de un doble MVP como Nash, los Lakers han enviado cuatro rondas del draft a Phoenix y 3 millones de dólares. Los Suns no han esperado a levantarse y en pocas horas han firmado la vuelta de Goran Dragic y la llegada de Michael Beasley, agente libre desde que Minesotta le liberara. Además podría llegar Eric Gordon a los Suns. 

miércoles, 4 de julio de 2012

Montanier repite sus errores


Si algo le echamos en cara a Montanier el año pasado, con razón además, fue que no supo sacar partido de una plantilla que tenía más potencial del que demostraba en el campo.

Especialmente se le juzgó por los minutos que jugaron Joseba Llorente y Diego Ifrán. Ahora mismo, el delantero de Hondarribi y el de Cerro Chato están en una encrucijada importante.

Jokin Aperribay quiere que sigan en la Real Sociedad ambos pero Philippe Montanier no cuenta con ellos por lo que ayer ya dijo que no estaba en disposición de asegurarles minutos a los delanteros durante la temporada.

En la rueda de prensa añadió que el equipo espera la llegada de Vela para las próximas semanas. Las únicas novedades a día de hoy son las de Chory Castro, Javi Ros y la subida al primer equipo de Rubén Pardo.
De hecho el uruguayo agradeció a Diego Ifrán sus buenos informes para recalar en la Real este verano.

Joseba Llorente no jugó más que 335 minutos y por primera vez desde que es profesional no anotó ni un gol  en los minutos que jugó. Su rendimiento bajó debido a una ansiedad por marcar que ni él ni Montanier supieron llevar.
El hondarribitarra es y siempre ha sido, un delantero de casta y se perdió medio año con Martín Lasarte en el banquillo para volver a jugar con Montanier. El técnico galo poco más o menos que le volvió loco. Cuando no jugaba cinco minutos en partidos perdidos o ganados, jugaba noventa contra el Espanyol en Anoeta, partido que acabó exhausto el 8 realista.

Lo de Ifrán es diferente. Comenzó la pretemporada quejándose de que no quería jugar en banda y no jugó ni en banda ni casi en punta. Cuando salió cumplió rindió, sobre todo en diciembre cuando le hizo un gol al Málaga, el de la remontada y otro al Granada en Copa en pocos minutos. Frente al Sporting dejó detalles de su clase, también frente al Atlético pero naufragó cuando salió de inicio. Además marcó el gol de la esperanza en la bochornosa derrota de Mallorca en Copa.

Si se hiciera una encuesta, seguro que la mayoría optaría por continuar con los dos delanteros antes que con el técnico galo que cumplirá su segundo año de contrato tras un primer año francamente decepcionante.

Lo peor de todo es que parece que no ha aprendido de sus errores y las ilusiones de cara al nuevo año disminuyen por su continuidad en el cargo. Veremos de qué es capaz la Real, a pesar de Montanier claro.

TDF: El nuevo canibal


Peter Sagan lo volvió a hacer. No contento con vencer en su primera etapa llana en el Tour, se hizo también con la tercera con una superioridad insultante sobre Boasson Hagen, Velits, Cancellara o Albasini.

El ciclista eslovaco del Liquigas se impuso en la meta situada en Boulougne - sur- Mer, una llegada que le iba como anillo al dedo ya que los últimos setecientos metros picaban hacia arriba al 7,4% de desnivel.

Poco antes de la meta, en una rotonda situada a dos kilómetros de la meta y donde empezaba la parte dura de la llegada, Alejandro Valverde vio esfumarse sus opciones de victoria al entrar pasado en una rotonda...en la que previamente Chavanel, que iba escapado, también había tenido el mismo problema.

No fue una llegada sencilla ya que al desnivel comentado se le unieron los nervios de alguno que depararon en una caída que afectó a una decena de corredores y cortó a la mayoría del pelotón. Realmente no fue una etapa sencilla ya que hubo varias caídas, como la que sufrió José Joaquín Rojas y que le obligó a retirarse o las que enterraron las opciones de Voeckler y Cobo de hacer algo en la general del Tour de Francia.
El ciclista murciano de Movistar se rompió la clavícula y dijo adiós al Tour y también a los Juegos Olímpicos de Londres 2012. 

De los nuestros, además del citado percance de Rojas, también hay que destacar el problema sufrido por Samuel Sánchez en el tramo final de la etapa. El campeón olímpico en ruta sufrió un problema mecánico y pasó un momento de nervios al no poder llegar su coche a ayudarle.

Philippe Gilbert también tuvo problemas con las zapatillas o las plantillas de las mismas y se olvidó de una etapa en la que partía con posibilidades ya que era una etapa que se ajustaba a sus características.

Fue una etapa accidentada que acabó con el nuevo caníbal, Peter Sagan, dando una lección espectacular de velocidad y potencia, sobre todo potencia. En la última curva situada en los últimos cuatrocientos metros pasó por la izquierda a todos en una muestra de potencia sin precedentes.

Boasson Hagen, que es un ciclista de parecidas características fue segundo pero lejos de un corredor que entró como Pedro por su casa y se permitió una peculiar celebración. Se afianzó, además, en su liderato del maillot verde de la regularidad.

martes, 3 de julio de 2012

TDF: ya sólo le quedan cuatro


Mark Cavendish se hizo con el primer sprint, pegó el primero y cerró la boca a mucha gente con la victoria de ayer.

El ciclista de la Isla de Man siempre ha sido atacado por dos factores. Por un lado está la ayuda que ha recibido en más de una ocasión para llegar dentro de tiempo en las duras etapas de montaña que no se ajustan a su perfil. 
Las críticas puramente deportivas se centraban en que sus victorias en las llegadas solían estar dirigidas por sus compañeros que limitaban su labor a sprintar doscientos metros. Su tiranía se explicaba por el inmenso trabajo de sus lanzadores del HTC como Mark Renshaw que hace dos años le lanzó tan bien en los Campos Elíseos que fue segundo en la propia llegada.

Ayer parecía que no iba a poder llegar a ganar. No parecía bien colocado a pocos kilómetros de la meta pero demostró que a falta de equipo sabe a quien tiene que seguir. Ya que el Sky ha apostado fuerte por la general con Wiggins, Cavendish se encuentra más solo en su guerra particular y ayer decidió seguir la rueda de Freire primero y de su enemigo íntimo Greipel después. El ciclista cántabro de Katusha siempre ha destacado por buscarse las habichuelas sin la ayuda de nadie y Cavendish vio claro que había que seguir su rueda.

Después 'sólo' tuvo que ser el más rápido, algo que no le resulta complicado al hombre más rápido del mundo sobre una bicicleta. El arcoiris luce más que nunca en días como el de ayer. 

Lo bueno para el resto de llegadores, es que ya sólo le quedan cuatro victorias para cumplir con su media de victorias en la Grande Boucle que está en cinco. Por otro lado cabe destacar el nivel que hay este año en las llegadas. 

Cavendish es claramente el mejor, Greipel es otro sprinter puro al igual que Matthew Goss pero no queda ahí el abanico. 
Sagan o Boasson responden al perfil de todoterreno ya que pueden ganar en las llegadas masivas y en auténticas paredes de un par de kilómetros. Más que mero sprinter pero tampoco un todoterreno sería José Joaquín Rojas o Mark Renshaw. Un escalón por debajo quedaría Tyler Farrar y además este año está Marcel Kittel, uno de los sprinters del futuro. Por si fuera poco, falta John Degenkolb del Argos Shimano.

La Euro más perfecta de España


Desde el momento en que el portugués Pedro Proença  pitara el final en el Olímpico de Kiev, España entró en la leyenda y acabó así, la que es sin duda la Eurocopa más perfecta de la historia del combinado nacional.

Iker Casillas se marcha de Polonia y Ucrania con un solo gol recibido, el que le hizo Antonio Di Natale en el primer partido jugado en Gdansk. En la historia de las Eurocopas, nunca nadie había recibido sólo un gol, el record era recibir sólo dos, Casillas se citó con la historia para reclamar su sitio. Su marca será difícil de igualar y prácticamente imposible de superar. Por si no fuera a pasar a la historia por sus paradas, ahora pasará a la historia por este apartado.

Andrés Iniesta fue nombrado ayer como mejor jugador del campeonato. Era un secreto a voces que el de Fuentealbilla se llevaría el reconocimiento tras ser el mejor y más regular jugador de la mejor selección del campeonato. 

El autor del gol que nos cambió la vida comenzó su espectacular show desde el primer día frente a Italia en el que dejó una peculiar imagen en la que aparecía rodeado por cinco italianos al más puro estilo Oliver Aton. Una imagen que se repetiría contra Croacia. En la final marcó el camino con un pase de dibujos animados a Cesc en el minuto catorce.

Fernando Torres también se citó con la historia. No sólo ganó la Bota de Oro gracias a sus tres goles y a su asistencia a Mata en lo poco que ha jugado, también se convirtió en el primer jugador de la historia en marcar en dos finales de Eurocopa tras su gol en Austria y Suiza y el del pasado domingo. 
Muchos dudaron de su convocatoria y es cierto que el año completado en el Chelsea no parecía el mejor aval posible para jugar una Eurocopa en un equipo que aspiraba a campeón. No ayudaron sus fallos contra Italia en el partido inaugural y sus goles frente a Irlanda se justificaron diciendo que el equipo del trébol no era un rival de nivel...pero Torres se lleva un premio que vendrá perfectamente a su moral de cara a la nueva temporada que comienza en el campeón de Europa.

Por si fuera poco, España suma ya diez partidos de fase final sin recibir un gol. El último gol que recibió Casillas en esos partidos a vida o muerte fue obra de Zinedine Zidane en el Mundial de Alemania 2006 por lo que el portero del Real Madrid suma más de 990 minutos sin recibir goles en esos partidos decisivos.

En la Eurocopa de 2008, Italia (0-0), Rusia (3-0) y Alemania (1-0) fueron incapaces de marcarle durante el partido. Italia lo hizo en los penaltis pero no cuenta ya que el resultado que se da al final de los 120' es el que cuenta. En Sudáfrica ni la Portugal de Cristiano, ni Paraguay, ni Alemania en semifinales ni tampoco Holanda en la final pudieron hacerle un gol al santo. Para más inri, Cardozo dispuso de un penalti frente a España y Casillas se lo paró y frente a Holanda en la final del Mundial todos recordamos las dos acciones estelares frente a Robben.

Para acabar, antes de que rodara el balón en esta Eurocopa, sólo el alemán Helmut Schoen había ganado dos Euros, a día de hoy ya son unos más los que tienen dos medallas del mismo torneo. España aporta a todos menos el citado Schoen.
Los Casillas, Reina, Arbeloa, Ramos, Albiol,  Xabi Alonso, Xavi, Iniesta, Silva, Cazorla, Cesc y Torres forman parte de ese grupo al estar en la lista tanto en 2008 como en 2012.

El jefe de todo tampoco se queda sin su premio. El marqués Del Bosque se convirtió en el primer entrenador de la historia en ganar Eurocopa, Mundial y UEFA Champions League.

Por eso es la Euro más perfecta porque no sólo se ha llevado el título colectivo, Iniesta y Torres se han llevado el individual y el grupo ha entrado en la leyenda.